Mesterbokser Mikaela Mayer

Mikaela Mayer er enestående. Bare 22 år har hun allerede oppnådd mer i bokseverdenen enn de fleste idrettsutøvere drømmer om. For tiden rangert som nr. 1 i verden, har Mikaelas reise til toppen gått en unik vei. Opprinnelig håpet å være modell som tenåring, har hun siden forvandlet seg til en verdensmester bokser. I motsetning til de fleste idrettsutøvere som begynner sin sport i tidlig alder, har Mikaela bare vært i ringen i fem år. Etter å ha startet i Muay Thai da hun var 17, tok det bare seks måneder å vinne sin første kamp enstemmig. Etter ytterligere seks måneders trening gikk hun over til boksing, og har ikke sett seg tilbake siden. Mens hun for tiden er rangert som nr. 1 i verden, har Mikaela blikket mot en ny pris å erobre — OL i Rio 2016.

Mens hennes dyktighet og vei til suksess i seg selv er et bevis nok på at hun er en av en million (som er grunnlaget for hennes nylig utgitte Dr. Pepper-reklame ), hennes besluttsomhet og personlighet skiller henne fra andre innen sitt felt. Etter at hun ikke var med på det olympiske laget under forsøk, trakk hun seg sammen bare en uke etter og lagde landslaget med en annen vekt - som senere fikk henne til to verdensmedaljer. Selv om hennes fokus og besluttsomhet er ubestridelig, kan mange bli overrasket over å finne ut at hun er involvert i en så aggressiv sport som boksing ved første møte med den selvbeskrevne jentete jenta. Hun holder seg tro mot seg selv og lever i en ”bubblegumrosa” verden fylt med manikyr, høydepunkter og sommerfugler mens hun regelmessig får slag i ansiktet under trening. I dag tar Mikaela oss med på sin unike reise til toppen av bokseverdenen og deler sine drømmer for fremtiden.

Fullt navn: Mikaela Joslin Mayer
Alder: 22
Nåværende stilling: Atlet
Utdanningsbakgrunn: Noen høyskoler, Northern Michigan University



Du er en tidligere modell slått bokser - det er ikke en karrierebryter du hører om hver dag! Ta oss med på en rask tur gjennom karrieren din.
Jeg vil ikke akkurat kalle modelleringsdelen av livet mitt for en karriere. Modellering for meg var mer en ambisjon. På videregående var jeg ikke sikker på hvilken retning jeg ønsket å ta og trodde modellering var svaret. Jeg forfulgte byråer, fikk tatt bilder, stilte for fotografer, og var til og med på forsiden og hadde en spredning i Mac Magazine før jeg fant boksing.

Hvordan kom du i gang i modellverdenen? Hvor lenge modellerte du før du begynte å bokse? Tar du fremdeles modelljobber, eller er du fokusert på andre profesjonelle anstrengelser?
Det meste av modelleringen jeg gjorde var for porteføljer av fotografer. Jeg gjorde dette bare et år før jeg fant boksing. Jeg lette etter en agent og undersøkte mine neste trinn, men slet på grunn av manglende kunnskap i virksomheten. For ikke å nevne det faktum at når jeg først fant boksing, var jeg plutselig i treningsstudioet hver dag etter skolen og hadde ikke noe ønske om å gjøre noe annet. Noen måneder etter boksetreningen min, innså jeg at dette var min lidenskap og veien jeg virkelig ønsket å gå. Jeg fortalte meg selv snart at jeg skulle bli den beste kvinnelige jagerfly i verden. Jeg elsker fortsatt å kle på meg og delta i fotograferinger. Jeg vil gjerne gjøre litt modellering i fremtiden når boksekarrieren min tillater det. Imidlertid tror jeg på dette tidspunktet at jeg vil gå på treningsveien vs. high fashion!

Du ble først involvert i boksing for bare noen få år siden (17 år gammel) og ble opprinnelig fortalt at du var 'for gammel' til å starte sporten. Hva trakk deg opprinnelig til boksing?
Det var et Muay Thai-treningsstudio ved huset mitt, noe som fikk meg til å starte. Jeg var så ivrig etter å være involvert i noe produktivt og positivt, så jeg gjorde straks farten og meldte meg på. Jeg var over å gjøre ting bare halvveis, og jeg ville vite med en gang om jeg var for gammel til å faktisk konkurrere. Instruktøren sa faktisk ja! Jeg tenkte med meg selv — hmmm det høres ut som en utfordring. Seks måneder senere tok jeg min første Muay Thai-kamp, ​​og vant enstemmig. Muay Thai varte i rundt et år til jeg gikk over til boksing.

Var det vanskelig å bli involvert i sporten med alle som sa deg nei rett utenfor balltre? Hvordan holdt du ut, selv om alle opprinnelig fortalte deg “nei” og kom dit du er i dag?
Jeg tror folk som tvilte på meg raskt, fikk en forandring når de så mitt engasjement for sporten. Instruktøren som opprinnelig fortalte meg at jeg ikke kunne konkurrere, tok meg snart under hans vinge og trente meg seks dager i uken. Jeg elsket å lære nye ferdigheter, og var så ivrig etter å komme på praksis hver dag. Det var ren lidenskap for sporten som holdt meg vedvarende og dedikert. Jeg brydde meg ikke om hva folk trodde - jeg trodde på meg selv, og jeg visste at en dag folk ville se at jeg virkelig var dedikert til å gjøre drømmene mine oppfylt.

Hva er den mest uventede måten livet ditt har endret seg på grunn av boksing? .
Boksing har gagnet livet mitt på så mange måter! Ambisjonen og egenskapene som boksing har bygget i meg er uforklarlige. Noen våkner om morgenen og gruer seg til dagen på jobben, eller føler seg engstelige for retningen deres går. Jeg derimot, er velsignet med å våkne opp hver dag og vite hva som er min hensikt, og elske det jeg gjør. Hver dag får jeg våkne og fokusere på å oppnå drømmene mine.

I en så ung alder har du allerede oppnådd så mye i boksekarrieren din (inkludert å bli kalt AIBA # 1 rangert bokser i verden — wow!), Hvordan påvirker det å tjene en slik internasjonal berømmelse og anerkjennelse deg som atlet?
Mange idrettsutøvere håper på anerkjennelse i sporten sin fordi vi jobber så hardt, og mye av tiden vårt arbeid blir ukjent. Jeg føler at jeg er på et flott sted akkurat nå fordi jeg har så mange mennesker som tror på meg like mye som jeg tror på meg selv. Når du har så enorme mål, er det så viktig å ha folk som støtter deg. Det motiverer meg enda mer - jeg vil gjøre folk stolte.

Mens du for øyeblikket er rangert som nummer én i verden, ble du ikke en slik suksess over natten. Fortell oss litt om reisen din til toppen. Hva er den største leksjonen du har lært mens du kom deg i bokseverdenen?
Ingenting skjer over natten! Jeg har og opplever fortsatt mange opp- og nedturer. Det er like vanskelig å holde seg på toppen som å komme dit! Så reisen blir aldri lett. Jeg kjempet opprinnelig på 132 pund da jeg trente på å delta i det olympiske laget i 2012. I februar i fjor tapte jeg i finalen i OL-forsøk og hadde mine drømmer midlertidig knust. En uke senere rykket jeg opp til 141, vant statsborgere og laget landslaget. Selv om 141 var en ikke-olympisk vekt siden AIBA bare tillater 3 vekter for denne kvinnen, kvalifiserte jeg meg fortsatt til kontinentale leker og verdensmesterskap. En måned senere vant jeg et gullmåltid på kontinentene og en bronsemedalje i verdenen - og rangert meg som nr. 1. Til tross for tapet mitt i olympiske prøver, hadde jeg et veldig vellykket år, og jeg var stolt av meg selv. Jeg holder liv i den olympiske drømmen min og ferdighetene til å få den til å bli oppfylt, så jeg bestemte meg umiddelbart for at jeg skulle gå for den igjen i 2016.

Hvem ser du opp til for inspirasjon i ditt profesjonelle og personlige liv?
Når det gjelder boksing, ser jeg opp til lagkameratene til Team USA. Vårt kvinnelandslag fra 2012 var det beste USA noensinne har hatt. Vi hentet tilbake 13 medaljer i fjor! I en soloidrett som boksing er det flott å ha lagkamerater som vet hva du går gjennom og som deler et felles mål. Vi kommer alle fra forskjellige samfunnslag og er alle så forskjellige, men når vi kommer sammen, er vi Team USA. Det er veldig oppmuntrende og motiverende å ha teamet mitt når vi er utenlands i Kina, og vi er alle sammen i flere måneder!

Når du gikk inn i OL i London 2012, var du favoritten til å vinne en plass på det amerikanske kvinnelaget for boksing, men endte ikke med å kvalifisere deg. Hvordan klarte du å overvinne dette (veldig midlertidige) tilbakeslaget? Tror du at denne opplevelsen gjorde deg til en bedre konkurrent og atlet?
Å være så nær å gjøre det olympiske laget i 2012 definitivt vondt! Når du jobber så hardt for noe og savner det av et hår, ødelegger det deg. Jeg husker at jeg kom ut av ringen etter kampen og desperat prøvde å holde tårene tilbake gjennom klemmene og intervjuene. Jeg hadde en enorm knute i halsen hele tiden! Da jeg var alene slapp jeg alt ut og begynte å stille spørsmål ved hele meningen med livet mitt. Jeg gjorde dette i omtrent 7 minutter før jeg sa: 'Jeg antar at dette betyr at mitt nye mål er 2016.' Jeg visste at det ville bli nok en hard, lang vei - men drømmen min var og lever fortsatt veldig mye. Jeg utvikler meg fortsatt som atlet og er ikke i nærheten av toppen. Jeg vet nå at dette har gitt meg tid til å få mer erfaring og virkelig komme til min rett som bokser.

Nylig har du inngått samarbeid med Dr. Pepper og deltatt i deres 'enestående' reklame - du er for øyeblikket rangert som nr. 1 i en sport hvor det å bli slått i ansiktet er en daglig virkelighet, men likevel si at du lever i en ' bubble gum world ”der alt er rosa! Fortell oss hvordan du forvandler disse to (tilsynelatende til omverdenen) veldig forskjellige virkeligheter for å gjøre deg selv enestående.
Dette er veldig sant - jeg slår folk til levebrød og lever også i pop-verden! Venninnen min som er på landslaget fortalte meg en dag at det er der jeg bor! Tilsynelatende tror jeg alt er cupcakes og sommerfugler hele tiden - jeg gir alle fordelen av tvilen, og prøver alltid å se det gode i livet. Jeg vil ikke benekte det, men jeg synes heller ikke det er noe dårlig. Å være positiv og ha dette livssynet holder meg lykkelig og har fått meg ganske langt. De fleste menneskers førsteinntrykk av meg ville ikke være at jeg er en idrettsutøver i en så aggressiv sport som boksing. Jeg er en superjente som får neglene ferdig, har på seg mye rosa, fremhever håret osv., Og jeg kommer veldig svimmel, dum og sjelden seriøs. Men ikke la dette lure deg! Jeg er ekstremt fokusert, drevet og dyktig på det jeg gjør!

Hva motiverer deg til å fortsette å presse deg profesjonelt når du allerede har oppnådd så mye?
Jeg har kanskje oppnådd mye for utenforstående som ser inn, men for meg har jeg ikke engang rørt overflaten. Målet mitt er å vinne en olympisk gullmedalje, og jeg har ikke tenkt å stoppe før jeg gjør det. Jeg har fortsatt så mye mer å lære og få!

Mens du var på skolen, støttet du deg selv ved bartending. Hvordan kom du først inn på bartending? Hvordan klarer du å passe din barbehandlingsjobb i din ekstremt krevende treningsplan? Sliter du noen gang med å sjonglere med de to?
Det var en tid da jeg først begynte å bokse, hvor jeg måtte jobbe, trene og gå på skolen. Servitør og stell av bar var praktisk for det faktum at jeg tjente gode penger på tips, skiftene var kortere, og hvis jeg måtte dra for å konkurrere, måtte jeg bare få en annen server til å dekke for meg. Det var ett poeng mens jeg gikk på college, der jeg skulle trene, gå på klasse, trene igjen og deretter ta en tendens til klokken 02.00! Det var grovt, men jeg hadde ikke noe valg. Jeg trengte penger og jeg ville trene! Hvis du virkelig vil gjøre noe, vil du finne en måte, ikke unnskyldninger.

Du godtok et stipendtilbud om å bokse for Northern Michigan University vinteren 2010-2011, men kort tid etter stengte de bokseprogrammet. Hvor vanskelig var det for deg å fortsette med utdannelsen mens du trente?
Stipendet ved NMU var en ideell situasjon. Jeg kunne forfølge drømmene mine, samtidig som jeg fikk en gratis utdannelse - alt på samme sted. Jeg sitter i styret for USA-boksing og gjorde mitt beste for å hjelpe treneren min og skolen med å beholde programmet, men vi kunne bare ikke få finansiering. Utdannelsen min måtte vente - jeg hadde ikke råd til å sette meg gjennom college og trene, og jeg hadde heller ikke tid. Jeg visste en ting skjønt, jeg hadde funnet en fantastisk trener. Jeg visste at det var han som skulle bringe meg dit jeg måtte være, og ingen andre ville gjøre det. Så å dra dit var definitivt ikke bortkastet. Uten treneren min ville jeg ikke vært der jeg er i dag.

Hva har vært det største høydepunktet i karrieren din så langt?
Hele 2012-året mitt var fantastisk. Selv om jeg ikke kom med OL-laget, kan jeg se tilbake og si wow, jeg gjorde mitt absolutt beste, og jeg angrer ikke. Nå er det rett og slett på tide å bli enda bedre. Jeg er veldig stolt av det faktum at jeg en uke etter OL-forsøk tok meg sammen og fortsatte med å gjøre landslaget med en annen vekt. Jeg lot ikke tapet holde meg tilbake. Jeg fortsatte å presse, og takk og lov jeg gjorde fordi jeg mottok to verdensmedaljer det året. Når du mislykkes - prøv igjen. Nå er jeg i en nasjonal reklame! Definitivt et flott år.

Hvilke råd vil du gi til ditt 17 år gamle jeg?
Ingenting! Jeg vil ikke rote med livets sirkel! Det er som sommerfugleffekten - alt jeg gjorde førte meg dit jeg er i dag, og jeg er takknemlig for hver opplevelse, god eller dårlig.